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本人是業餘賞菇者,並無真菌的專業鑑識能力,文中的真菌學名僅供參考,切勿做為食用依據

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過去我對紅茶印象不佳,總覺得它是劣質茶,理由可能和那些不喜歡紅茶的人一樣 ─── 喝的都是碎碴茶包和加味的英國茶。直到今年夏天,我在天仁茶莊買了它的新產品──台茶八號阿薩姆紅茶,這一喝不得了,原來台灣優質紅茶滋味這麼好。 

人生就是這麼無巧不成書,就在此時,愛管家小姐開車載著台南美女阿亮小姐去南投尋幽訪勝,車子鑽呀鑽的,就鑽進了魚池鄉的香茶巷。遠遠看見巷子裡的老茶廠「和菓森林」,愛喝茶的阿亮小姐一頭就鑽進去了。 

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(冰涼的祖母綠紅茶佐地瓜餐,真是絕配) 

南投縣的魚池鄉,也就是日月潭的所在地,正是台灣紅茶的聖地,那要從 1925 年日本人從印度的阿薩姆省引進大葉種紅茶說起,1936年日本人在日月潭成立魚池紅茶試驗支所,而開啟了台灣紅茶的輝煌篇章,阿薩姆紅茶幾成了魚池鄉的旗艦茶種。可惜經過六、七0年代的紅茶外銷黃金時期之後,紅茶業逐漸走向沈寂而沒落,這段期間,不少茶農轉作檳榔,也有部份茶農堅守家業,苦候春燕。 

據指出,台新金控以其豐沛的財團資源,從 2004 年起實際投入魚池鄉的紅茶復興系列活動,包括嚴格要求無農藥及一芯二葉的人工採茶,再輔以商品包裝及品牌行銷。沒想到短短幾年,幾乎已遭遺忘的台灣阿薩姆紅茶不但重現江湖,也日益受到肯定。 

據愛管家小姐事後轉述,那天和菓森林正好有一對年輕日本男女在大肆採購,通日文的我老媽就問他們,怎會找到這家店?日本男女說,日本旅遊雜誌曾專文介紹「和菓森林」,他們是在埔里向朋友借了機車,帶著雜誌按圖索驥找到這裡。 

我明白了,說起來日本人對於他們的先人當年在南投引進阿薩姆紅茶,還是懷有感情,難怪有情日本男女不遠千里尋茶而來。 

阿亮小姐愛喝茶,當即買了好幾包頂級紅茶分贈諸親友,咱愛管家小姐胳臂往裡彎,就轉贈了我一包五隻兔子的頂級祖母綠。我這一喝更不得了,茶葉的品質真是人外有人,天外有天,優質的境界果然永無止境。 

當然,個人口味絕對主觀,我喝紅茶都是加糖冰飲,這些優質紅茶並不如外面冷飲茶亭的濃郁,而是清淡圓潤,不管是天仁、和菓森林或是隨後購買的台灣農林出品的「日月紅茶系列」,我喝了都是滿心歡喜。 

於是我尋了個周末,特別央愛管家小姐載我去尋茶。進了魚池鄉的香茶巷,我才知道原來它不是一條巷子,而是一條風景秀麗的鄉間小路,而且一進了香茶巷,果然就有陣陣撲鼻的茶香,不知是茶園的芬芳,還是茶廠烘培的香氣? 

我找到了「和菓森林」,當家的石茱樺小姐一看到有客來訪,也不問客人有無購茶意願,就熱情招呼來喝茶,接著連連沖泡了好幾種頂級紅茶待客。石小姐的熱情讓我想起法國酒莊的慷慨大方,只要有客上門,酒莊人員大致介紹了產品,接著就請客人試喝,不管客人指定多少種酒,酒莊人員一定大大方方逐種倒一大杯請客試喝。而根據我的觀察,試喝的客人,沒有人是不買的。當人民的素養達到一定的水平,商家賭客人的善念,是正確的經營之道。 

雖然石小姐建議優質紅茶還是適宜熱飲不加糖,她說,紅茶加糖口感容易變酸,不過我個人還是偏好加糖冰飲,夏天來一杯冰涼甜蜜的紅茶,實在太愉快了。 

我寫這篇網誌,並非推薦特定商家,我與和菓森林的石小姐素不相識,兩次買茶也未享受任何優惠,我只是偶然受到台灣紅茶好滋味的感動,又發現了魚池鄉的茶農力爭上游的過程當中,有著一則愛鄉愛土的企業家致力推動產業復興的故事。我喜歡奮鬥的故事和奮鬥的產業。 

商品要好賣,一定要有好故事。魚池鄉的紅茶有著起自日本時代大起大落的無數大小故事,又有著振奮人心的紅茶再起,還有茶農精益求精的好品質,加上南投的好山好水,那是最現成的觀光資源。

我一路從日月潭驅車過來,中午也才在日月潭的小吃店用過午餐,說實在的,日月潭旅客的寥落與觀光業者先前對中國觀光客的滿心期待,有著巨大的落差。與其只販賣日月潭的風光和涵碧樓的豪華,不如擴大格局也販賣台灣阿薩姆紅茶的故事。 

中國和日本都是愛喝茶的民族,也懂得好茶,南投有美麗的風光,有優質茶葉,還有茶農絕處逢生的故事,有遠見的觀光業者除了應該歡迎中國觀光客,也應積極爭取那些對日本時代懷有思古幽情的大和觀光客。 

中國當今的產業輝煌盛況,我們過去也都走過,那沒有什麼,那靠著的只是廉價的勞工和勤奮的人民而已,中國產業真正的挑戰還沒來到,在這方面,台灣各行各業走過的路,都可以供中國人借鏡。台灣阿薩姆紅茶的故事,正是一個縮影。(完)

 

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(香茶巷的入口)

 

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(香茶巷其實是一條風光明媚的山中小路) 

 

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(香茶巷一棟遭廢棄的美麗土角厝,好可惜喔,既然不住了,送給我多好?)

 

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(原來香茶巷就叫鹿篙社區,這一路所來的風景真是漂亮)

 

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(目標明顯的和菓森林)

 

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(和菓森林當家的石茱樺小姐,是企管碩士返鄉,她請我喝了好幾種好茶)

 

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(我還是忍不住買了一包四兩裝的祖母綠和一罐 75 公克裝的紅玉,一毛錢都沒被便宜到喔)

 

 和菓森林地址:南投縣魚池鄉新城村香茶巷五號

             電話:(049) 2897-238

             網址:www.assam.com.tw

 

 

 

 

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留言列表 (2)

發表留言
  • Le Yeah
  • I am a little confused on the names. Perhaps it's marketing oversight. However, how come the name "Emerald" is in red package & Ruby (Red Jade) is in green color? It probably won't affect the taste, it just may be a little confusing for foreigners. However, wonder if they sell individual packages besides loose tea? Also, do they have website for placing orders? Bill drinks black tea everyday, either hot or cold with sugar. I believe he will enjoy this genus/type as well.
  • Aileen 真是心細如絲,祖母綠是紅色包裝,紅玉是綠色包裝,哈哈,我都沒發現說。

    網址在文章最後面,www.assam.com.tw,網站上有各式商品和價錢,妳也可以和石小姐討論美國運費的問題。讓比爾喝喝台灣的紅茶,我也想聽聽他怎麼說。台灣茶比起印度茶或立頓茶包,口感清淡許多,但滋味巂永。我知道有些頂級紅茶的愛好者,他們採取老人茶的喝法,熱泡不加糖。但我覺得夏天適合冰飲。^_^

    馬賽克女郎 於 2009/09/08 00:17 回覆

  • catruner
  • 地瓜餐配紅茶
    這一頓很健康喔...
    要我選擇 還是前面那碗麵來得習慣
    吃地瓜配菜 可能要有一番不同的心境吧^^

    經你這麼推薦 讓我有點躍躍欲試@@
  • 魚池鄉山明水秀,就算不是去買茶,光是去那裡騎騎車,都超怡人的。
    我常常吃地瓜配菜耶,也常吃芋仔蕃薯配菜,我喜歡嘗鮮啦。哈哈。

    馬賽克女郎 於 2009/09/11 20:45 回覆